蜘蛛の糸、鼻by芥川龍之介

Rating: ★★★★★

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These two stories by Ryunosuke Akutagawa are really philosophical.

鼻 is about an old monk with a very long nose. He worries about his nose all the time but doesn’t want others to know about his worries, so he pretends not to care. The story ends up to be funny and satirical, as the old monk manages to shorten his nose but then decides that he wants the long nose back. Every one of us in real life is similar to the old monk, because we all care too much about other people’s opinions sometimes. If we let go such burden, our life will be much more easier.

蜘蛛の糸 is about a sinner who has done only one good thing when he was alive: he once chose not to step on a spider. The sinner is then given a chance to leave the hell by climbing up the thread of a spider’s web. When he almost gets to heaven, he saw other sinners climbing up as well and got very angry. As a result, the thread breaks and he sends himself back to hell again. The sinner is selfish, he hates to see other people leaving the hell even though that doesn’t affect his own chance to get out. Such selfishness is not uncommon in daily life, and this story should serve to give us some warnings.

The language is not hard and the stories are very intriguing. I would recommend this book to first and second year Japanese students.

 

一休さん

Rating: ★★★★★

Me and Ikkyuusan

ふるいはなしのがだいすきだから、この本を見て読みたかったです。この本は一休さんの話を三つです。一休さんはとても有名なおぼうさんでした。この本は一休さんの子供の時の話です。子供の時、一休さんはとてもあたまがいい子供でした。一休さんは寺に住んでいました。お坊さんになりますから。さいしょうの話はみずあめにすいてでした。二番の話はとらとしょうぐんにすいてでした。そして、さいごの話は一番上のおぼうさんの友だちにすいてでした。とてもたのしくて、おもしろかったです。日本のれきしの人はとてもおもしろいと思います。レベル二の本ですが、あまりむずかしくないと思います。さいしょうのページはちょっとむずかしかったですが、話はやさしかったです。とてもいい本です。

クリスマス·キャロル

Rating: ★★★★

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「クリスマス·キャロル」は英語から翻訳された本だ。主人公のスクルージはとても無慈悲でお金が大好きな人だった。クリスマス·イブの日で、人々がクリスマスのために色々準備しながら明日のことを楽しんでいたが、スクルージはクリスマスが嫌いだから全然嬉しくなかった。その夜、彼のところで三人の幽霊が次々訪ねた。その奇妙な経歴がスクルージの人生を変えた。

I would recommend this book to people who love Christmas. There are many kanji in this book but they are not very difficult, so I think a 2nd year Japanese student can understand it.

だいず

Rating: ★★★★★

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This book is about the certain types of dishes and flavorings that you can make out of soybeans. In だいず, we learn about how each dish is created from soy step by step.  During Setsubun, the Japanese throwing festival that usually occurs either every February 3rd or 4th, there is a custom that involves throwing roasted soybeans in order to prevent evil spirits from coming into the house.

I would recommend this story to students who have taken at least one semester of Japanese in college. It is for readers who want to know more about what is part of the Japanese diet. Honestly, reading this book made me a bit hungry!

走れメロス

Rating: ★★★★★

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「走れメロス」は信頼についての熱い話だ。主人公のメロスは悪魔のような王様に怯えずに立ち向かって、絶対に約束を守ると誓う。王様は人を信じないので、約束通りに戻ってこなかったら、代わりにメロスの大親友のセリヌンティウスを殺すという条件を付ける。メロスはセリヌンティウスだけじゃなく、妹にも信頼されて、重圧を受ける。完璧な人ではないけれど、何回も相手の気持ちを考えて、立ち上がって、走り続ける。人を信じるのはいいことだと教えてくれる。とても感動的な話で、読んでいると自分も何とか頑張れる気がする。

I would definitely recommend this story to my third and fourth year classmates. It’s really a wonderful tale that draws you into this ancient world and makes you care about even secondary characters like Melos’ best friend and sister. Although it includes a clear moral at the end, it avoids being overly moralistic and Melos even exhibits some character flaws instead of being the perfect hero. Overall, it is an interesting and enjoyable read.

七夕ーおりひめとひこぼしの話ー

Rating: ★★★★★

この本が大好きです。とても古くて、かわいい話です。キャラクターはほしのひとです。おもしろいですね。かみさまがいます。ほしのせかいが好きです。とてもきれいですから。話はたいへんでしたが、おわりが好きです。この本は七夕の話です。七夕はなつのまつりです。とてもおもしろいです。

 

さくら

Rating: ★★★★★

Sample review 1

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level 0, vol 1, sakura

さくらは、きれいですね。日本のはなみは、歌ったり、おどったり、食べたりして、とてもたのしそうです。私も春、さくらの下で、はなみがしたいです。友だちをさそって、サンドウィッチとクッキーを持っていこうと思います。

Yes, I recommend this book!  The story is easy to follow.  There is no difficult Kanji.  You can learn some fun Japanese spring traditions.